Luisa Valenzuela 35

Los mejor calzados

          Invasión de mendigos pero queda un consuelo: a ninguno le
     faltan zapatos, zapatos sobran. Eso sí,° en ciertas oportunidades hay           Eso... Of course
     que quitárselo a alguna pierna descuartizada° que se encuentra entre           cut up
     los matorrales y sólo sirve para calzar a un rengo. Pero esto no ocurre
5   a menudo, en general se encuentra el cadáver completito con los dos
     zapatos intactos. En cambio las ropas sí están inutilizadas. Suelen
     presentar orificios de bala y manchas de sangre, o han sido desgarradas°    ripped
     a latigazos,° o la picana° eléctrica les ha dejado unas quemaduras muy        a... using a whip / goad
     feas y difíciles de ocultar. Por eso no contamos con la ropa, pero los
10 zapatos vienen chiche.° Y en general se trata de buenos zapatos que           los zapatos... the shoes
     han sufrido poco uso porque a sus propietarios no se les deja llegar                are just what was
     demasiado lejos en la vida. Apenas asoman° la cabeza, apenas piensan          needed / Apenas... As
     (y el pensar no deteriora los zapatos) ya está todo cantado y les basta            soon as they put out
     con dar unos pocos pasos para que ellos les tronchen° la carrera.               cut short
15      Es decir que zapatos encontramos, y como no siempre son del
     número que se necesita, hemos instalado en un baldío del Bajo un pues-
     tito de canje. Cobramos muy contados° pesos por el servicio: a un men-     few
     digo no se le puede pedir mucho pero sí que contribuya a pagar la yerba
     mate* y algun bizcochito de grasa. Sólo ganamos dinero de verdad°            Sólo... We really make
20 cuando por fin se logra alguna venta. A veces los familiares de los muer-           money
     tos, enterados vaya uno a saber cómo° de nuestra existencia, se llegan          vaya... only God knows
     hasta nosotros° para rogarnos que les vendamos los zapatos del finado              how / se... come round
     si es que los tenemos.° Los zapatos son lo único que pueden enterrar,.               to us / si... if we
     los pobres, porque claro, jamás les permitirán llevarse el cuerpo.                        happen to have them
25      Es realmente lamentable que un buen par de zapatos salga de
     circulación, pero de algo tenemos que vivir también nosotros y además
     no podemos negarnos a una obra de bien. El nuestro es un verdadero
     apostolado y así lo entiende la policía que nunca nos molesta mientras
     merodeamos por baldíos, zanjones,° descampados,° bosquecitos y de-        large ditches / open fields
30 más rincones° donde se puede ocultar algún cadáver. Bien sabe la                remote places
     policía que es gracias a nosotros que esta ciudad puede jactarse de ser
     la de los mendigos mejor calzados del mundo.

*la yerba mate: Se usa para preparar té; es popular en la región del Río de la Plata (Argentina, Uruguay y Paraguay).