S210 Second-Year Spanish Composition ____________________


El pretérito vs. el imperfecto: Práctica 1


     Fill in the blanks with the appropriate form of the verb. The narration is in the first person, dealing with events in past time; use the preterit, imperfect, past perfect, or whatever other verb form would be appropriate.
     The selection is taken from Chapter 21 of a novel entitled El túnel, written by Ernesto Sábato, from Argentina. (The version used was edited by Louis C. Pérez and published by the Macmillan Company, copyright 1965)
     The main character of the novel is speaking, or rather writing. He is a painter who has problems communicating with and getting along with people. Here he writes about waking up after a disturbing dream.

     [Yo] _____________ (despertar) tratando de gritar y me _______________

(encontrar) de pie en medio del taller. Había soñado esto: [nosotros]

_________________ (tener) que ir, varias personas, a la casa de un señor que

nos ________________ (citar). [Yo] _________________ (llegar) a la casa,

que desde afuera ___________________ (parecer) como cualquier otra, y [yo]

__________________ (entrar). Al entrar, [yo] ___________________ (tener) la

certeza instantánea de que no ______________ (ser) así, de que _________________

(ser) diferente a las demás. El dueño me ___________________ (decir):

     --[Yo] Lo _______________________ (esperar).

     [Yo] ________________ (intuir) que [yo] ____________________ (caer) en una

trampa y ________________ (querer) huir. [Yo] ____________________ (hacer)

un enorme esfuerzo, pero _____________________ (ser) tarde: mi cuerpo ya no me

_____________________ (obedecer). Me _____________________ (resignar) a

presenciar lo que __________________ (ir) a pasar, como si _________________

(ser) un acontecimiento ajeno a mi persona. El hombre aquel ____________________

(comenzar) a transformarme en pájaro, en un pájaro de tamaño humano. [El mago]

_________________ (empezar) por los pies: [yo] _________________ (ver) cómo se

__________________ (convertir) poco a poco en unas patas de gallo o algo

así. Después __________________ (seguir) la transformación de todo el cuerpo,

hacia arriba, como sube el agua en un estanque. Mi única esperanza ________________

(estar) ahora en los amigos, que inexplicablemente no _____________________

(llegar). Cuando por fin __________________ (llegar), ___________________

(suceder) algo que me ___________________ (horrorizar): [ellos] no

________________ (notar) mi transformación. [Ellos] me __________________

(tratar) como siempre, lo que probaba que me __________________ (ver) como

siempre. Pensando que el mago los ___________________ (ilusionar) de modo

que [ellos] me ___________ (ver) como una persona normal, [yo] ________________

(decidir) referir lo que [el mago] me ____________________ (hacer). Aunque mi

propósito ___________________ (ser) referir el fenómeno con tranquilidad, para

no agravar la situación irritando al mago con una reacción demasiado violenta

(lo que ___________________ (poder) inducirlo a hacer algo todavía peor), [yo]

______________ (comenzar) a contar todo a gritos. Entonces [yo] _________________

(observar) dos hechos asombrosos: la frase que [yo] __________________ (querer)

pronunciar _________________ (salir) convertida en un áspero chillido de pájaro,

un chillido desesperado y extraño, quizá por lo que ___________________ (encerrar)

de humano; y, lo que ______________________ (ser) infinitamente peor, mis amigos

no __________________ (oír) ese chillido, como no _________________ (ver) mi

cuerpo de gran pájaro; por el contrario, [ellos] _____________________ (parecer)

oír mi voz habitual diciendo cosas habituales, porque en ningún momento

[ellos] _________________ (mostrar) el menor asombro. Me _________________ (callar),

espantado. El dueño de casa me ____________________ (mirar) entonces con un

brillo en los ojos, casi imperceptible y en todo caso sólo

advertido por mí. Entonces [yo] _____________________ (comprender) que nadie,

nunca, ________________ (saber) que yo _____________________ (ser) transformado

en pájaro. [Yo] ______________________ (estar) perdido para siempre y el secreto

________________________ (ir) conmigo a la tumba.

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[Preterit vs. imperfect]


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