Contents of Lesson 5

Ser and estar (to be)
Ir (to go)
Verbs with limited irregularities in the present tense
Lectura 2: Problemas hispanoamericanos


Lesson 5: Irregular Verbs in the Present Tense

Ser and estar (both mean to be).

Ir (to go) has the endings of -ar verbs, plus a new stem of v- and an irregular first person singular: voy, vas, va, vamos, vais, van.

Verbs with limited irregularities in the present tense. Ser, estar, ir, and haber are the only "really irregular verbs" in the present tense. (Haber, the only auxiliary verb in Spanish, will be discussed later.) The other irregularities in the present tense are limited to the first person singular only.

Why the first person singular? Because it is the most-used verb form (documented in studies of conversations by the telephone company). It is a linguistic principle that what is used frequently evolves; seldom-used words and forms remain static.

As discussed in the previous lesson, some verbs must change an -ie- or -ue- in the stressed syllable to -e- or -o- in forming the infinitive. Some also change an -i- in the stressed syllable to an -e-. These changes are in addition to the "true" irregularities discussed in this lesson.


Lectura 2: Problemas hispanoamericanos

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Here is the translation of this reading.

El español es la lengua oficial o una de las lenguas oficiales de veinte países. Los Estados Unidos son, en parte, otro país hispanohablante.(1)

En muchos de estos países, las desigualdades de clase son enormes. Una pequeña, una mínima parte de la población posee casi toda la tierra. Los campesinos sin tierra acuden a la ciudad en busca de trabajo. En la ciudad forman(2) "pueblos nuevos," "ciudades jóvenes," poblaciones(3) pobrísimas(4) sin servicios municipales.

Hay en todas partes gente de buena voluntad que quiere remediar los problemas. Pero el crecimiento de la población inunda todos los recursos disponibles.

La mayoría de los países hispánicos son países pobres. Unos pensadores creen que es necesario entender las causas de esta pobreza, para poder determinar los remedios.

Las causas son(5) muy discutidas. Entre las sugeridas(7) figuran las siguientes:(8)

¿Es producto la pobreza(9) de los campos, del terreno o del clima? ¿De la actitud de los conquistadores y pobladores, motivados por cuentos de "El Dorado"(10)? ¿De la explotación por las compañías norteamericanas y multinacionales? (Hay mucho resentimiento por acciones de compañías en el pasado, y por las acciones de los bancos que poseen la deuda exterior hispanoamericana.) ¿De la extracción de riquezas durante el período colonial? ¿De la estructura abusiva de la sociedad colonial y actual? ¿De los valores inculcados por la iglesia católica? ¿De la pereza de los habitantes? ¿Es puramente accidental?

Los gobiernos de los países hispanoamericanos suelen(11) ser débiles. ¿Es una causa o un efecto de la pobreza?

Aunque muy lentamente, Hispanoamérica cambia.(12) Cuba tiene un gobierno comunista. Otros países--México, por ejemplo--tienen gobiernos izquierdistas. En Guatemala y El Salvador los gobiernos son muy represivos. En los Andes, hay un movimiento de reivindicación(13) indígena. El nombre, "Sendero luminoso," es tomado del pensador peruano Mariátegui.

Vivimos en un país rico. ¿Tenemos una responsabilidad hacia estos vecinos pobres? Y si existe,(14) ¿qué es?


Notes on the Reading

1. This is a compound word. Can you identify its component parts and arrive at its meaning?

2. The subject (campesinos, in the previous sentence) is implied by the third person plural verb.

3. Población means "town" as well as "population."

4. The ending -ísimo is an intensifier, so it turns "poor" into "very poor."

5. Note the use of son with a predicate adjective, indicating an ongoing discussion.

6. Note the feminine plural ending, agreeing with "causas."

7. What noun is implied by "las" and "sugeridas"?

8. Note that las siguientes (the following) is the subject of the sentence. Siguientes is derived from the infinitive seguir (to follow), an -ir verb with the -e- to -i- change discussed previously. The adjective with a definite article becomes (or "functions as") a noun.

9. La pobreza is the subject of es. Note that de los campos and following prepositional phrases modify producto and not pobreza.

10. A mythical city of gold. Dorado contains within it the root oro, gold. Dorar is to cover with oro, gold, or "to gild." Dorado, then, is "that which has been gilded."

11. Soler means "to ordinarily or usually do, to be in the habit of doing" (the action of the following infinitive). Note the change of the ue in the stressed syllable to the o in the infinitive.

12. Use the present progressive in the translation.

13. Reivindicación = "defense, protection of rights (of)"

14. The subject "responsabilidad" is implied by the verb person and number. One could use the subject pronoun "it" (which Spanish does not have) in the translation.


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