El Arcipreste de Hita

     Maese Juan Ruiz, arcipreste de Hita, floreció a mediados del siglo XIV, como lo prueban las fechas de los códices de sus libros, que hoy se hallan preciosamente conservados; mas ha sido imposible precisar cuál fuera su patria, si Alcalá de Henares o Guadalajara.
     Como suele ocurrir con todos estos poetas primitivos de Castilla, poco o casi nada de él se sabe, más de lo que en sus obras se puede aprender.
     Y lo que de su libro se puede deducir, es que lo compuso en la cárcel, donde por ignoradas razones le hizo encerrar el cardenal don Gil, arzobispo de Toledo, eminente personalidad de la Iglesia española, que fue consagrado por uno de los papas de Aviñón, en no recuerdo qué año, hacia mediados del siglo XIV.
     Lo sabido es que, mientras esta eminencia ocupó la sede metropolitana de Toledo, tuvo preso al arcipreste, lo que fue obra de trece años, y de que en su calabozo compuso este libro el maravilloso poeta no puede caber duda, pues en más de un lugar, tanto al principio como al fin de él, alude a esta prisión, y ruega a Dios y su madre que de ella se sirvan hacerle salir.
     En resumen es esto todo lo que del arcipreste se puede asegurar, en lo que a su vida hace.
     Hablemos ahora de sus obras.
     Más que ninguno de los demás poetas predecesores o contemporáneos suyos, maese Juan Ruiz puede ser considerado como padre de la poesía castellana, pues antes de él, hallábase sometida a influencias extrañas, latinas particularmente, y fue el primero en emplear variedad de metros amén de haber abandonado los temas históricos o religiosos, para producir algo más personal y lírico, que se distanciase del obligado poema épico. Pero su principal mérito consiste, a mi ver, en haber sido el primero que cultivara el género festivo y humorístico, manejando la aguda sátira con portentosa habilidad, como se ve en sus poemas, principalmente en el que hace mofa de las costumbres de los religiosos de su época, con la ficción de un concilio en que, entre otras decretales, hay la de prohibirles que vivan con mujeres, etc.
     Y no se crea que afirmamos que el arcipreste hiciese burla de la religión, ni que descuidase la moralidad, pues que en todas sus obras, según el gusto de la época, intercala fábulas o ensiemplos que hacen que se le pueda considerar conto el más antiguo fabulista español.
     También es de agradecer a este delicioso autor el haber roto con los moldes de la poesía anterior a él, cantando el amor profano, pero con gracia y donaire, y hasta cierta sorna, cuyas delicia y donosura tanto encantan, como repugnan las maneras de los novelistas contemporáneos que se complacen en naturalismos que nada tienen que ver con el arte, sino que revelan la intención baja de halagar los bajos instintos de un vulgo inconsciente.
     No quiere esto decir que hayamos hoy de prologar las producciones con una dedicatoria a Jesus Nazarenus, rex judeorum, sino simplemente que se tenga un poco más de instinto artístico, y se dejen de lado las jactancias que en cierto prólogo de un libro que alardea de erótico he leído tiempo ha...
     ... cualesquiera que sean las orientaciones de la literatura de lo por venir, el naturalismo de buena ley de aquellos pobres señores del pasado que no cobraban derechos de autor, ocupará un lugar eminente dentro de la universal consideración, mientras las procacidades deliberadamente bajas de ciertos novelistas de nuestra época no pasarán de ser consideradas sino como engendros independientes de toda idea artística, y solamente encaminados a una explotación puramente industrial.
     Obras que, salvo detalles de presentación y orden exclusivamente relacionados con el conocimiento de la habilidad mecánica del oficio, en nada difieren de las vanas declamaciones de los churuleros que en las ferias populares explican, con comentarios, el último crimen sensacional del reino.

(Antología de los mejores poetas castellanos, Rafael Mesa y López. Londres: T. Nelson, 1912.)


Fred Jehle jehle@ipfw.edu
Indiana U.-Purdue U. Fort Wayne
Fort Wayne, IN 46805-1499
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