Don José de Espronceda
(1808-1842)

     Este poeta, el más popular de los del siglo XIX, nació en Almendralejo (Extremadura), en 1810, mas vino pronto a Madrid y comenzó con notable aprovechamiento sus estudios, bajo la dirección del famoso don Alberto Lista.
     Sus ideas liberales le pusieron presto en evidencia, por lo cual fue puesto en prisión. En su calabozo comenzó su poema Pelayo.
     No tardó en ser puesto en libertad, pero hubo de salir de España, y se marchó a Lisboa, donde arrojó al mar los pocos reales que le quedaban después de pagar su impuesto personal, estimando que ningún personaje importante debe entrar nunca, en ninguna gran ciudad, con tan poco dinero. De la capital lusitana partió para Londres y París, sin hallar en parte ninguna una situación cualquiera, que deseaba: lo que más se lo impedía era su carácter aventurero.
     París era entonces para él un cuadro magnífico: era la era de la gran bohemia y de las revoluciones. En la de julio se hizo notar, y luego se alistó en la legión polaca, hasta que en 1833 pudo volver, indultado, a España.
     En la patria logró entrar en el cuerpo de guardas de corps; pero en un banquete pronunció un discurso satírico en verso, de que hizo hablar a toda la villa y corte, y fue desterrado a Cuéllar, donde compuso El Estudiante de Salamanca.
     Al volver a Madrid fue condenado por varias polémicas ruidosas que sostuvo en El Siglo, por lo que hubo de huir de nuevo. Mas no tardó en volver, pues formó parte de los sublevados de 1835 y 1836, y fue teniente de la guardia nacional. Espartero le dio un cargo diplomático en Holanda, pero no podía soportar las brumas del norte, y se volvió a España, con los síntomas de la enfermedad a que debía sucumbir en 1842.

(Antología de los mejores poetas castellanos, Rafael Mesa y López. Londres: T. Nelson, 1912.)


José de Espronceda
(1808-1842)

     José de Espronceda was born at Pajares de la Vega, and educated at Madrid, whence, having engaged in political conspiracies, he was obliged to flee, going to Lisbon and thence to Paris. He returned in 1833 as a journalist and playwright and represented Almería in the Cortes. He died at Madrid. Many have considered him the leading Spanish poet of the nineteenth century, but it seems as though the current of criticism had set against him in later years. In his revolutionary and moral protestations he bore certain resemblances to Lord Byron, but it is not altogether fair to call him an imitator of the British poet. His Obras poéticas appeared at Madrid in 1884.

(Hispanic Anthology: Poems Translated from the Spanish by English and North American Poets, collected and arranged by Thomas Walsh. G. P. Putnam's Sons, New York, 1920).


Fred Jehle jehle@ipfw.edu
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