San Juan de la Cruz
(1549-1591)

     Juan de Yépez, en el mundo, en religión Juan le la Cruz, nació en Ontiveros, Castilla la Vieja, en 1542.
     Ingresó en la orden de carmelitas, y trabó gran amistad con santa Teresa de Jesús, de acuerdo con la cual resolvió reformar la orden a que pertenecían, que se hallaba harto relajada.
     A este efecto resolvió fundar en Manresa un convento reformado, que fue el primero de carmelitas descalzos que existía, pues de acuerdo con la austeridad por que su vida se había distinguido, su reforma se inclinaba de este lado, para hacer la orden menos mundanal. A pesar de la oposición de los principales de su orden, el papa Pío V aprobó su reforma, que luego fue confirmada por Gregorio XIII, en 1580.
     A pesar de este triunfo fue perseguido por los antiguos carmelitas, y durante nueve meses estuvo preso en Toledo bajo la acusación de fugitivo de la orden y apóstata. Pero intervino santa Teresa, y con las poderosas relaciones que tenía, entre ellas la duquesa de Alba, logró hacerle poner libertad.
     Entonces comenzó con más ardor su campaña reformadora, lo que le llevó al triunfo, pues en 1585 fue nombrado provincial de su orden para Andalucía, cargo que no dejó sino para ocupar otros más elevados.
     Pero sus amarguras no habían acabado: en 1591 hubo de elevarse contra sus superiores, que deseaban abandonar de nuevo la reforma, y por ello fue detenido y encerrado en el convento de Peñuela (Sierra Morena), donde compuso sus principales obras, hasta que se retiró a Úbeda, donde murió el mismo año.
     Fue canonizado en 1726, por el papa Benito XIII.

(Antología de los mejores poetas castellanos, Rafael Mesa y López. Londres: T. Nelson, 1912.)


Saint John of the Cross
(1549-1591)

     Saint John of the Cross was born Juan de Yepes y Álvarez, at Ontiveros. He joined the Carmelite Order in 1563, and soon became an energetic reformer of monastic life, gaining renown as a mystic and saintly character. He became known as the “ecstatic Doctor” through the inspired nature of his prose writings. His poems are few, but among the greatest productions in all of literature. See the Biblioteca de autores españoles (vol. xxvii). He was canonized in 1726.

(Hispanic Anthology: Poems Translated from the Spanish by English and North American Poets, collected and arranged by Thomas Walsh. G. P. Putnam's Sons, New York.


Fred Jehle <jehle@ipfw.edu>
Indiana U.-Purdue U. Fort Wayne
Fort Wayne, IN 46805-1499
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